【原创】“楚”之国名的由来

发布时间:2019-04-25   来源:楚都宜城网     

顾家龙

清华大学于2008年7月收藏的一批战国竹简,被称为“清华简”。“清华简”在秦之前被埋入地下,未被“焚书坑儒”,它记录了中华文化的初期面貌和发展脉络。其中的《楚居》篇记有:

“季连初降於隈(wei)山,氐于穴窮。前出于乔山,宅凥(ju)爰(yuan)波。逆上汌(chuan)水,見盤庚之子,处于方山。女曰妣隹(zhui),秉兹率相,詈(li)胄(zhou)四方。季年闻其有聘,从,及之盘,爰生郢伯、……先处于京宗。穴酓(yan,即鬻yu熊)迟徙于京宗,爰得妣疠。……生侸叔、丽季。丽不纵行,溃自胁出。妣疠宾于天,巫并该其胁以楚,氐今曰楚人。”

简文大意是:楚之始祖季连最初降生于隈山(今河南新郑、新密之间),以后抵达穴穷(即淯水发源地附近的熊耳山),又到了汉水以南荆山一带,继续向西南方向进发,在爰之波(即汉水之滨)安顿下来。他沿着汉水逆流而上汌水(即均水),见到了商王盘庚的子女们,便在方山(即襄阳万山)脚下逗留。盘庚之子的女儿名叫妣隹,手持香草,历游四方。季连听说妣隹已有婚约,但仍然追上去追求妣隹,并与妣隹结婚生下郢伯------。后就先在京宗(即荆山之首的景山,现为保康最高峰)安营扎寨。季连之孙鬻熊稍晚一些迁移到景山,娶了当地女子妣疠为妻……生下侸叔、熊丽两个孩子。生熊丽时难产,只得自胁而出(即剖腹产),妣疠因此而丧命。大神巫咸把她遗体裂开的胁部用楚(即荆条。《说文》云:“楚,丛木,一名荆也。”)缠合起来。至今人们所说的“楚人”这一称谓就由此而来。

季年是上古时代汉族传说中的人物,楚国君主的祖先,是芈姓之祖。鬻熊是楚人的近祖,先秦杰出的政治家、思想家。楚国的历史自鬻熊之后才有较完整的记录。之前多为神话传说。如:“季年初降于-----”之“降”,即指神的降临;季年与帝王之女的结合;妣隹历游四方,被季年追求,与传说中的“汉上游女”、“江妃二女”契合;大神巫咸的救治等等。这些神话传说,是古人遥远的记忆和信仰,是对自己祖先的膜拜,也是汉水文化、荆楚文化在漫长而曲折的历史进程中留下来的吉光片羽。

《楚居》显然是季年、鬻熊的后人们所写。为了纪念难产而死的“母亲”妣疠,他们称自己为“楚人”、称自己的部族为“楚族”、称自己的江山为“楚国”。这也是“楚”之国名的最合理、最能被接受、最自豪的解释。